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Mieux comprendre ses cheveux

Nos cheveux se renouvellent sans cesse, un cycle vital moyen est de 3 ans chez l’homme. Pour les femmes, ce cycle est plus long et varie entre 4 et 5 ans. Au cours de cette période, chaque cheveu croît sans relâche. Lorsqu’il meurt, il est immédiatement remplacé par un autre. Mais le cheveu mort ne tombe pas tout de suite ; il attend encore 2 à 3 mois, avant d’être chassé définitivement de son follicule pileux.

Cycle de vie du cheveu

Le nombre génétiquement programmé des cycles pilaires est environ de 25 à 30 pour toute une vie.

La vie d’un cheveu se décompose en 4 phases

  1. Phase de croissance ou phase anagène : Le cheveu est en pleine vie. La croissance de sa kératine est constante et régulière et sa racine remplit le follicule pileux jusqu’à la base.
    Durée : 2 à 5 ans suivant le sexe et les individus.
  2. Phase de régression ou phase catagène : Le cheveu est entre la vie et la mort. Il se rétracte (involution), sa racine remonte vers l’épiderme, perd un peu de volume et son activité s’interrompt brusquement. Le cheveu cesse donc de croître, il va se détacher de sa racine sans pour autant tomber. Il attend la nouvelle pousse qui lui succédera.
    Durée : 15 à 20 jours.
  3. Phase d’expulsion ou phase télogène : Cette fois, le cheveu est prêt à tomber, comme un fruit mûr qui tombe de l’arbre. Il va néanmoins rester attaché à son follicule encore quelques temps, le temps que la racine de son remplaçant soit suffisamment forte pour le déloger.
    Durée : 2 à 3 mois.
  4. Chute et repousse : La jeune repousse arrive à la surface du cuir chevelu et l’ancien cheveu tombe de lui-même.

Quand le tempo s'accélère...

La chute est une phase normale dans le cycle de vie du cheveu, mais le rythme du cycle peut parfois s’accélérer et la chute peut devenir plus importante. Cela provient souvent d’une accélération de la phase anagène, c’est-à-dire la phase de croissance, ne laissant pas au follicule pileux assez de temps pour fabriquer une kératine de qualité. Cette accélération force le cheveu à passer plus rapidement en phase télogène (ou d’expulsion).

Un véritable cercle vicieux s'installe alors : plus la fabrication du cheveu est rapide, plus celui-ci tombe vite et plus les cycles pilaires s'enchaînent rapidement. Ceci aboutit à une production de cheveux toujours plus chétifs et plus courts que les précédents.

À terme, cet enchainement intensif de cycles peut aboutir à un épuisement du capital des cycles pilaires, et certains follicules, précocement vieillis, deviennent partiellement ou totalement improductifs. Les cheveux finissent par être clairsemés.

Les différentes parties du cheveu

  • Le Bulbe capillaire (capillaires sanguins de la papille) :

Il est nécessaire d’apporter à ce niveau les principaux éléments constitutifs du cheveu. Les acides aminés soufrés comme la cystine et la méthionine sont les acides aminés les plus représentés dans les fibres de kératine. Grâce aux interactions fortes des ponts disulfures, la cystine permet de rigidifier la structure de la kératine. Plus la kératine est rigide, plus les cheveux sont forts et résistants. Le complexe d’acides aminés (cystine, méthionine et arginine), entrant dans la composition de la kératine, apporte les principaux éléments constitutifs du cheveu.

  • La Racine du cheveu :

C’est à la racine qu’à lieu la kératinisation ou croissance du cheveu, c’est-à-dire l’incorporation des acides aminés, principaux constituants des fibres de kératine. Les métabolismes de la méthionine et de la cystine sont sous l’étroite dépendance de la Vitamine B6. La supplémentation en vitamine B6 doit donc idéalement être associée à celle de ces deux acides aminés soufrés.

  • La Fibre capillaire :

La fibre de kératine résulte de la partie la plus longue du cycle du cheveu, et dure de 2 à 5 ans, ce qui est considérable ! Il faut donc en prendre le plus grand soin pour éviter de l’abîmer, et ainsi éviter les fourches et cheveux cassants ou poreux.

  • La Glande sébacée :

C’est à ce niveau que la production de sébum a lieu. Le sébum permet de protéger votre cuir chevelu et vos cheveux en les recouvrant d’un film lipidique. La glande sébacée assure la production plus ou moins importante de sébum, et entraîne des cheveux qui graissent plus ou moins rapidement.

Constituants du cheveu

Volume

Le volume de la chevelure est un paramètre de séduction important : les chevelures volumineuses attirent à la fois les hommes et les femmes, et ce, de façon indémodable et universelle. Une chevelure moyenne est composée de 120 000 à 150 000 cheveux, mais savez-vous ce qui détermine le volume du cheveu et de la chevelure ?

Densité et diamètre

Le volume d’une chevelure dépend de la densité, c'est-à-dire du nombre de cheveux présents sur la tête, et de l’épaisseur du cheveu, c’est-à-dire, de son diamètre. Ce sont les follicules pileux qui déterminent, par leur nombre et leur activité, la densité de la chevelure. Ainsi, plus le nombre de follicule est important, plus le nombre de cheveux pourra être élevé et plus la densité de la chevelure sera abondante. À l'inverse, une chevelure clairsemée, sera le reflet d'un petit nombre de follicules formant des cheveux. Quant au diamètre, il peut varier entre 50 et 100 micromètres (il faudrait empiler entre 100 et 200 cheveux pour obtenir une épaisseur d'1 centimètre). Réunis, les cheveux vont créer une chevelure épaisse, moyenne ou fine. Néanmoins, il est possible d'avoir des cheveux fins et une chevelure dense, tout comme d'avoir des cheveux épais et une chevelure clairsemée.

Le saviez-vous ?

Le cycle normal des cheveux nous fait perdre en moyenne 30 à 60 cheveux par jour. Cette quantité est normale et ne doit pas vous inquiéter. Lors des changements de saison, à l’automne ou au printemps, la chute peut être plus importante. Les changements hormonaux peuvent également influer sur la chute, comme la grossesse ou la ménopause. Néanmoins, si vous trouvez que vous perdez trop de cheveux, n’hésitez pas à demander l’avis de votre médecin ou pharmacien.

Brillance

Si la solidité du cheveu vient de la structure de son cortex, sa perméabilité ainsi que sa brillance, sa douceur ou sa facilité de coiffage, sont en grande partie liées à l'état de sa cuticule. Or, le cheveu pousse par sa racine au rythme moyen d'un centimètre par mois. L'extrémité d'un cheveu de 30 cm aura donc 30 mois : deux ans et demi d'agressions pendant lesquelles l'aspect de la cuticule aura bien changé.

Cuticule lisse et cylindrique

La cuticule est la couche externe de chaque cheveu ; elle est responsable de la texture et de l’éclat du cheveu. Une cuticule saine est lisse, ses écailles, toutes neuves à la « racine », sont bien régulières, impeccablement jointes comme les ardoises d'une toiture, ce qui permet au cheveu de réfléchir la lumière et de limiter les frottements avec les autres tiges de cheveu. Le jeu de lumière est également accentué par la forme plus ou moins cylindrique du cheveu.

La cuticule est composée de six à huit couches de cellules plates qui se chevauchent, elle est enveloppée par une couche graisseuse invisible et imperméable, qui agit comme un après-shampooing naturel. Plus on s'éloigne du cuir chevelu, plus les écailles apparaissent érodées. Elles présentent d'abord des rayures et leurs bordures se déchiquettent. Ensuite, elles se soulèvent et se disjoignent. Certaines écailles disparaissent et, à l'extrémité du cheveu, elles peuvent être partiellement ou totalement absentes : le corps du cheveu est mis à nu.

L'usure des écailles compromet l'homogénéité de la surface et de la forme : la réflexion de la lumière s'en trouve altérée et le cheveu devient terne et plus perméable.

Le saviez-vous ?

La cuticule est enveloppée par une couche graisseuse invisible et imperméable, qui agit comme un après-shampooing naturel.

Force

La force du cheveu est donnée en grande partie par sa kératine. Quand elle est affaiblie, elle ne fournit plus au cheveu sa solidité et les cheveux deviennent cassants.

Le cortex : le cœur du cheveu

Le cortex peut être étiré d’environ 30 % sans casse significative. C'est l'organisation étonnante de la kératine dans le cortex qui autorise cette performance. La kératine est une protéine fibreuse particulièrement riche en acides aminés soufrés. La rigidité de cette protéine est due à la composition et à l’agencement des filaments qui la composent. La kératine peut adopter différentes structures. Par exemple, la kératine des cellules de l’épiderme du contour de l’œil est différente de celle des cellules du cheveu ou de celle des ongles. Elle est composée en proportions importantes :

  • d'acides aminés soufrés (cystine et méthionine) qui permettent la formation de ponts entre les fibres de kératine favorisant ainsi leur stabilité,
  • de minéraux et d'oligo-éléments (calcium, zinc, magnésium, silicium...) qui accentuent la vigueur du cheveu, ainsi que la dureté et la résistance des ongles.

La kératine, véritable ciment du cheveu, se fragilise au fil des séchages à trop haute température, des permanentes / défrisages, des colorations répétées... Le soleil, la mer, la pollution, une alimentation moins équilibrée, participent également à son vieillissement prématuré. Résultat : cette protéine, affaiblie, ne fournit plus au cheveu sa solidité.

Le saviez-vous ?

Le cheveu est d'une solidité incroyable. Chaque cheveu pouvant supporter 100 grammes, une chevelure moyenne de 120 000 cheveux pourrait soutenir 12 tonnes, si le cuir chevelu était assez résistant !

Souplesse et résistance

Si le cheveu contient de l'eau, des lipides, des traces d'éléments minéraux et de la mélanine, c'est la kératine qui en est son constituant principal. Son organisation au sein du cortex évoque l'image d'un cordage ou d'un câble.

La protéine du cheveu : la kératine

La kératine de la cuticule, partie la plus externe du cheveu est organisée sous forme d’écailles disposées à la manière des tuiles d’un toit. La kératine est une fibre naturelle étonnamment solide alors que son épaisseur ne dépasse pas un dixième de millimètre : à poids égal, la kératine est plus forte que l’acier !

Au sein du cortex, il en existe deux sortes : une fibre verticale et torsadée qui suit l’axe du cheveu et lui confère toute son élasticité et une seconde, horizontale, qui relie les fibres verticales entre elles et apporte solidité et cohésion. La kératine est également responsable de la plasticité du cheveu : en effet, le cheveu garde pour un certain moment la forme qu’on lui donne. Par exemple, si l’on enroule un cheveu raide autour d’un stylo pendant quelques heures, il gardera sa forme bouclée, puis, progressivement, il reprendra sa forme initiale.

La forme des chaînes de kératine ainsi que la nature des liaisons à l’intérieur de ces chaînes sont deux facteurs responsables de la forme des cheveux : la nature des liaisons est acquise par la racine dans le bulbe et conservée par le cheveu en poussant. Ainsi, jusqu'à la pointe de nos cheveux, la nature pousse la perfection en réalisant un assemblage qui allie à la fois souplesse et solidité.

Le saviez-vous ?

La kératine est une fibre naturelle étonnamment solide. À poids égal, la kératine est plus forte que l’acier !
Mieux irrigués les cheveux poussent plus vite. En été, les cheveux sont soumis à de rudes épreuves : le sel de mer assèche l’enveloppe capillaire. D’autres facteurs desséchants viennent s’ajouter : le chlore, le vent, le sable altèrent également la couche protectrice de kératine. Les écailles s’abîment, les cheveux perdent leur vitalité, et deviennent secs, poreux, cassants.

Douceur

Pointes fourchues, cheveux rêches, difficiles à démêler… Le toucher étant un sens très développé, nous percevons, sans le savoir vraiment, l'état des écailles de la cuticule. Si elles sont en bon état, la chevelure nous semble douce ; des écailles abîmées la rendent rêche.

Quand les écailles s'emmêlent...

Les écailles disjointes d'un cheveu sensibilisé s'accrochent avec les écailles des cheveux voisins, elles provoquent l'emmêlement de la chevelure, emmêlement qui favorise ensuite l'apparition de nœuds, qui se resserrent sur eux-mêmes lors du brossage.

Ce décollement des écailles est cependant utile dans la réalisation du crêpage : en peignant les cheveux de l'extrémité vers la racine, on force les écailles à se disjoindre et l'emmêlement qui en résulte assure la tenue de la coiffure crêpée.

À l'extrémité du cheveu, on peut remarquer la disparition fréquente de la cuticule qui livre le cortex lui-même au monde extérieur. Sans protection, il n’est plus en mesure de retenir l’humidité, il explose littéralement en se divisant en petites unités : ce sont les fourches.

Le saviez-vous ?

Les écailles disjointes d'un cheveu sensibilisé favorisent l'apparition de nœuds.

Beauté

Véritable écrin de beauté, la chevelure est, depuis les temps les plus reculés, considérée comme un symbole de séduction chez la femme.

La chevelure... Une arme de séduction massive à travers les siècles et la civilisation

La beauté, la brillance, la douceur, parfois la couleur, jouent un rôle essentiel, sans oublier la gestuelle : rituel du coiffage, main passée dans les cheveux…

La Mythologie grecque s’attarde sur les chevelures luxuriantes de ses déesses : Aphrodite enveloppant sa nudité dans sa longue chevelure blonde, Vénus soignant ses cheveux, entourée des Grâces, ou encore Ariane séduisant Bacchus avec sa belle chevelure flottant au vent…

Les plus anciennes sources au sujet des cheveux remontent à l’Egypte ancienne, il y a quatre mille ans, où les femmes portaient des perruques d'apparat dans un but de séduction et d'érotisme.

Dans presque toutes les civilisations les cheveux ont une place particulière, qu’ils soient liés à l'intimité, à la séduction, à la pudeur ou à la sexualité. La relation à l'autre à travers la chevelure (brosser, couper, épouiller…) peut se traduire aussi comme une marque d'affection et de soin.

Le saviez-vous ?

La beauté, la brillance, la douceur, parfois la couleur, jouent un rôle essentiel, sans oublier la gestuelle...
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